2010年1月1日   筆者:渭汶

一大清早星期日太極班30多名學員及家屬精神抖抖,浩浩蕩蕩的從港大乘旅遊巴出發到米埔參加觀鳥團。各學員十分專注聆聽導賞員Sharon幽默地講解濕地並不是家中濕濕的地,而是鹹淡水交界的地方,所以孕育着很多不同的動植物,吸引了不少雀鳥及候鳥到此居住或暫住。接著大家很積極地學習如何使用望遠鏡,先小試牛刀看看停車場柱上牌中的數目字。大家通過測試後,Sharon便介紹今日行程途經的地方,學員們疑惑短短路程何解要走三小時?Sharon說因為我們不是競走而是觀鳥﹗   行程第一站就是看一種香港常見的植物馬纓丹,它不懂看顏色也不懂說話,究竟它是如何與蜜蜂溝通的呢?但是蜜峰與蝴蝶卻是懂得看顏色的呢﹗所以馬纓丹的花是會變色的,未被採蜜的花是紅色,已經採蜜的花是黃色。另外它的果子也有兩種顏色,綠色是未熟的,不可以吃,黑色是成熟的可以吃。因為馬纓丹是香港土生植物,所以對本地植物沒有甚麼傷害,但在澳洲,它們卻是外來植物,會防礙其他植物的生長,所以澳洲人是不喜歡它們並要將它們清除,就好像南美的原生植物微金菊,在香港便變成了植物的第二號敵人(頭號敵人是山火),所以我們也要清除它。正當大家聚精會神地聽着這些生態關係時,Sharon已經發現鳥跡,大家立刻開始尋找樹幹上的雀鳥,牠的頭頂有一束白毛(但因天色太灰,所以筆者是看不到顏色的),正專心地吃着樹上的果子,有一隻還採取倒掛金鉤的高難度動作吃着果子呢。霎時間,Sharon又叫我們看看天上一群人字型排列飛翔的鳥,瞬間便掠過,慢一點也看不到。接著我們很幸運看見更多鳥類品種(幸運在於數量多,離我們很近,停留較耐,所以筆者可近距離拍下牠們,可到本會網誌觀看)。 在遠處的樹上及電線杆上有一群鸕鷀,牠們就是被桂林漁民把一條繩捆在頸中讓牠們在河中捕魚的那種鳥類。由於鸕鷀很喜歡成群站於樹上,所以米埔有一些樹是牠們經常落腳的地方,樹葉也全落了,只剩下樹枝,另外樹下好像鋪了一片白濛濛的卻是牠們的糞便,由於是酸性,所以不會令樹木肥沃,幸好春天下雨時很容易可將它們沖洗掉,不致對樹木有太大的損害,而樹葉也可以在春天重新生長出來。   在天空中翱翔的是頸項在飛行中會縮短的大白鷺,而孤單地在池中覓食的卻是小白鷺,大小白鷺是兩個不同的品種,並不是小白鷺長大後會變成大白鷺。兩者如何區別呢?小白鷺的腳趾是黃色的(好像小朋友穿黃色的水靴一樣),嘴是黑色的。而大白鷺剛好相反,嘴是黃色的,腳趾是黑色的。突然有一大群鳥在空中飛翔,這下Sharon也很興奮,原來是夜鷺。她通常只可看見一隻,這下這麼一大群飛翔那麼久,讓我們大飽眼福。另外沿路上也有佇立時翼有小白斑的八哥及飛行時有白色羽看間和稍長尾巴的鵲鴝(很容易在公園中找到的鳥類)高歌。興奮過後,看看四週,發現某些魚塘是乾的,露出厚厚而龜裂的泥巴,原來在冬天時將魚塘水放掉,是有殺菌的作用,因為一方面雀鳥會啄食魚塘底的小蟲,對雀鳥及養魚的人也是互惠的,另一方面陽光照射也可殺菌。但因需時及麻煩,所以現在一般養魚者便用如孔雀石綠類的殺菌藥而不用這種天然方法。原來所有榕樹都不會開花而只是在樹幹結成果實,原來每一種榕樹都有和它相配的蜜峰,它們是共生的,因為在榕樹上結成的果實雖然有雌雄之分,但互相分開的,所以互相沒有接觸的機會,待與它們共生的蜜峰到雌性或雄性的果實上飛來飛去才可以傳播花粉,而那種蜜峰亦會在果實上產卵,所以它們是共生的,互相幫助才可以有共同生存的機會。順道一提是海芒果是有毒的,吃了會肚瀉,但中醫可將它們入藥。   當然最興奮的是看見一大群瀕臨絕種的黑面琵鷺在水中覓食,牠們要將嘴放入水中左右搖擺,同時尾部也會有節奏地搖擺。當我們沉醉地欣賞牠們的食姿時,擁有漂亮藍色羽毛的小鳥掠過,牠的肚是橙色的。雖然牠很美,但名字卻很普通,就是普通翠鳥。另外筆者也看到一隻鳥在水中洗澡,當大群人來時,太嘈吵了,牠便悄悄地躲入草叢中。   我們也到了三層高的觀鳥屋(全米埔唯一一所三層高的觀鳥屋),看到在其中一個島上有一群蒼鷺(羽看是灰色的),而其中一隻正在生產。(我們多麼好運氣,連這也給碰上了﹗)   最後的重點介紹是紅樹林,包括水筆仔/秋茄。為什麼秋茄又叫水筆仔呢?是因為它的種子好像一枝筆那樣,如果可以成功插入水中(十分困難的),便可以發芽。另外由於紅樹林生長在鹹淡水交界,所以它的根是以反地心吸引原理往上生的,所以大家經過時可留心它們的氣根。還有另外兩種紅樹林品種,如何區別呢?老鼠的樹葉成鋸齒狀,而木欖的種子較水筆仔粗壯。我們最後途經的睡蓮池(淡水)及蘆葦叢(鹹水),兩相比較下,淡水植物較矮及稀疏,而鹹水植物較高及茂密,這是因為鹹水的營養較豐富所致。原來蘆葦有淨水的作用,而且也可以用來做紙張的。   雖然米埔內有很多植物,空氣本應不差的,但卻並不是常常可在樹上發現「地衣」這種對空氣質素要求高的植物,可能就是附近的區域也有頗多的污染物吧﹗   有什麼人可以在米埔隨意捉鳥呢?就是負責紀錄的工作人員,他們捕捉雀鳥後會為牠們量高磅重,並將資料記錄在牠們的腳環內作科研用途。除此之外,工作人員也在濕地上造了不同的沙丘或小島,以研究那種類型的雀鳥喜歡在那種地方棲息。另外原來不同的蝙蝠對溫度也略有不同的要求,所以米埔內的蝙蝠是有三種不同顏色的,白色最涼而黑色最暖。 筆者並非專業或業餘觀鳥者或生態研究員,故本文記事若有錯漏,敬請雅正。

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