文: 應芬芳(本會總教練)  於2008年

學八段錦的動機  

我因為要教才學習。事源一些身體欠佳的人前來求學太極拳,林永傑師傅多建議他們先學八段錦,能更快有強身健體之效。因此,在幫助教授和帶領學員練習的情況下,我便接觸八段錦。

八段錦與武術    

開始對八段錦作出比較認真的研究是近幾年的事,主要是將八段錦作為修練武術的基本功。一方面是協助學員快些掌握武術動作,理解和如何做到武術中內動的要求;另一方面是希望能提高他們堅持練習八段錦的動機。

武術中尤其是內家拳術(包括太極拳、形意拳、八卦掌、六合八法等)都強調整勁(即將全身肌肉、關節活動的力量集為一體),但要掌握或領會箇中玄機(即方法)就非三言兩語可以辦到。但在不斷地教授和練習八段錦、太極、八卦和六合八法後,我開始將八段錦與其他武術相結合,運用簡單的八段錦動作去解釋那些複雜的武術動作,例如「雙手托天理三焦」協助鍛煉提放,「調理脾胃須單舉」是半邊身的提放訓練,而「五勞七傷往後瞧」是上身扭轉和裹力訓練等,這些全都是武術的原始要求。

而當我將武術的拳彥「先動根、後動梢」的理念放入八段錦中,便明白前人所謂八段錦是一套由外而內再轉化為由內而外的健身操。所以在教授八段錦時,會循序地提醒學員初期首要是掌握正確的動作模式,利用掌根發力去拉動身軀和內臟。當動作熟練後,便要改為先起動軀體,然後肩、肘、腕,最後才掌根發力去上推或下按。通過外而內而至內而外的方式,學員可以將這些應用於武術上,從而明白一些內動的原理。

八段錦的裨益

早期我練習八段錦是沒有多大的感覺,最幫得上忙是調節肩頸因長期使用電腦,肌肉勞損所產生的痛楚。我有些同事就算平時不練習,每當肩膊痛時總會加緊鍛煉一段時間,暫時舒緩痛楚。

對於一個經常習武的人,練習八段錦的興趣真是非常之低。但隨着人生步入中年和工作壓力越來越大的情況下,我反而由疏於練習變為恆常鍛煉,原因有幾方面:

  1. 它助我提昇精神能量去應付每天繁忙的工作
  2. 動作簡單且安全,非常適合起床後身心處於半睡狀態的我
  3. 80次深呼吸讓充足的氧份喚醒腦部和身軀
  4. 很快便能加速血液循環和排汗,促進新陳代謝
  5. 透過八段錦可以了解身體當天的狀況

雖然八段錦動作簡單,不過 “simple  is beautiful”, 尤其是作為保健運動,我感覺到它能適度地運動全身包括五臟六腑,鍛煉四肢肌肉力量。它將是維持我下半生的一個主要運動。

後話

鑑於八段錦(以至中國武術)有數百年歷史,自有很多不同形式的八段錦流傳於坊間,除了動作不同外,呼吸和用力的方法也大相逕庭。我亦不時審視、參考和琢磨一番其他的演繹形式。總括而言,親身體會和自我辯證,永遠是最佳的良方去尋找正確的演繹形式。

 

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