」與「」,兩者皆為保健養生操。故其共同特點是:

1) 可增加身體排毒的能力(即排廢氣、廢水及廢物[大便]),
2) 可按摩內臟及刺激經絡及,
3) 可張開胸腹腔令脊椎伸直。如果學員在練習「八段錦」一段時間後而不想學太極,可以嘗試「玄功廿訣」以補「八段錦」不足之處。此操除可加強身體之鍛煉,亦可加深對「八段錦」之了解。以下分享一些個人教學所見及心得。

八段錦「八段錦」主要分為四個練習方向:
1) 透過“虛頷頂勁”與“提肛收腹”伸拉脊椎及鍛煉脊椎周邊之肌肉,獨立練習亦可收到良好效果。
2) 八組動作主要是:
a) 伸展不同肌肉群及其相關之經絡;
b) 透過胸腹一鬆一緊的交替動作,按壓及按摩深層肌肉和內臟;
c) 手部各關節(即肩、肘、腕)與胸腹配合,做到一節一節逐一伸展,及一節一節逐一放鬆;
3) 逆腹式慢呼吸可吸入更多空氣,並更好地“消化”吸入空氣中的氧份。
4) 留意身體和呼吸的配合,可將心律及腦律同步,增加副交感神經運作,做到休養生息 (脫離交感神經的「打與走」的緊張狀態),人便變得平和。另外亦增加對自己身體及日常生活姿勢的認識。
一般來說,初學者都是將以上各方向分開練習,再進而達致四者合一的境界。初習者必需恆常練習,練習時集中精神,運用軀幹帶領雙手(並不是日常生活習慣用手帶領),留意軀幹是否有伸展、收緊與放鬆等,而不要太在意四個練習方向是否能配合。如時間容許,呼吸與脊椎伸展可分開練習。否則待動作記熟後才再加入這兩個方向的練習。因為只有練習才有效果,而只有動作熟練後才可以配合。
「八段錦」優越之處是即使只能做到其中一點,也有良好的效果,故才會源遠流長,歷久常新。筆者曾教健身教練們「八段錦」,他們也因運動模式不同而有所裨益。最令筆者驚訝的是某些上班一族或一些平日較“hea”的青壯年人士,不但缺乏對身體的認識,招式未能做到外,亦常覺得非常吃力;反而跟隨我們練習多年之中老年人士,卻可練習自如,視「八段錦」為練太極拳之熱身運動。所以更覺得要大力推廣。
習練「八段錦」可按身體狀況作出調整,如當天太倦/太忙可減少練習次數或伸展力度。例如每招只練四次或練輕鬆版。不能久站之學員,可坐著練習,或不練較難的招式。所以不論體弱或體強者也可練習「八段錦」。
熟練的學員會發現「八段錦」較多縱向伸展,除了扎馬時可鍛煉大腿肌肉外,腿部是没有其他方面的鍛煉。當身體有進步後,若想再精進一點,但又不想學習繁複的太極拳,可選擇學習「玄功廿訣」。
玄功廿訣它是香港的蔡河清道長所創,共有二十招動作。以下是集中分析它與「八段錦」的分別,為何後者較困難,故此可視為「八段錦」的進階學習。
(1) 某些動作需要腿部配合上肢及身軀屈蹲升降,加強身體的配合及提升腿部的靈活性。
(2) 手部多於正面從上而下滑落,並不像「八段錦」般從身體兩側放鬆下落,雖然前者是較不舒展,但可以多些鍛煉肩胛的轉動能力。
(3) 較多橫向伸展活動,配合「八段錦」的縱向伸展,效果相得益彰。
(4) 某些與「八段錦」相類似的動作會較複雜,如左手往上伸時,右手往前拉。在一招動作中,有不同方位的伸展,而不像「八段錦」般多數是單向伸展。
(5) 有純站功練呼吸及肌肉力量,或純練全身放鬆。
(6) 加入拉筋與踢腿的動作。
(7) 肩胛及腰的轉動較多。
(8) 那些針對呼吸與調息的動作,氣感更強。
一般來説,學員多反映「玄功廿訣」招式太多,不易熟記,而且練習太辛苦,故都是先學前十招較著重調息的動作,在增強體能及把身體拉鬆後,才學習需要較佳體能的後十招動作。
故各位可按自己的身體狀況,按部就班地慢慢練習,以增強或鞏固體質!

 

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